董蓓佃
2019-05-22 10:06:12
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奥巴马政府拒绝公开发布有关美国国税局针对茶党组织的500多份文件。

美国国税局丑闻爆发后二十个月,仍有许多未解决的问题,关于谁是带头该机构对保守派组织的审查。

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希尔寻求获取政府文件,这些文件可能通过信息自由法案(FOIA)的要求提供决策的一瞥。

希尔询问了美国国税局和财政部税务总监(TIGTA)之间的2013年电子邮件和其他通信。 该请求特别寻求前美国国税局官员和财政部官员(包括秘书Jack Lew)的电子邮件,而总检察长正在研究其2013年5月爆炸性报告,国税局使用“不适当的标准”来审查免税团体的政治活动。

TIGTA选择不发布请求所涵盖的512个文件中的任何一个,理由是法律中的各种豁免。 希尔最近对FOIA的决定提出上诉,但TIGTA拒绝了上诉。 TIGTA也拒绝对本文发表评论。

有人会收费吗?

在对The Hill的书面答复中,TIGTA引用了FOIA的豁免,从机构间通信到个人隐私。 它还声称,“在合理预期干扰执法程序时,不能发布相关文件”。

然而,国会共和党人表示,没有证据表明有任何起诉,媒体机构已表明司法部和联邦调查局已经确定不会提出任何指控。

众议员吉姆乔丹(R-Ohio)指出,在勒纳因蔑视国会因未在两次听证会上作证而被判八个月后,此事尚未提交给大陪审团。 蔑视的引用由奥巴马总统任命的美国哥伦比亚特区律师罗纳德·麦肯(Ronald Machen)掌握。

当被问及政府对FOIA对The Hill的回应发表评论时,乔丹说:“这对于球场而言是相同的。 我们很难从美国国税局和司法部获取信息。“乔丹是众议院监督和政府改革委员会的高级成员,就美国国税局的丑闻举行了多次听证会。

上周,参议院财政委员会主席奥林哈奇(R-Utah)表示,美国国税局最近向该小组提交了86,000页新文件。 Hatch补充说,“这些文件......是在我们提出初始文件请求[关于目标]大约二十个月后,没有通知或解释的情况下发给我们的。”

众议院和参议院的共和党人正在加紧对国税局的调查。 他们批评美国国税局和TIGTA未向国会通报2012年总统大选前茶党的目标。 共和党议员表示,政府已经在很大程度上对这些问题进行了抨击,而民主党则将调查称为“猎巫”。

谁知道什么时候?

共和党国税局针对调查的关键是:谁知道什么时候?

2013年5月10日星期五,Lerner在美国律师协会(ABA)会议上提出了一个问题,她在2012年承认“不适当”处理免税申请。勒纳此后表示她没有做错任何事情, TIGTA报告在接下来的一周发布之前的消息。

奥巴马政府考虑了其他几个关于如何发布信息的方案,包括4月在乔治敦大学举行的会议以及2013年4月25日的Ways and Means小组委员会听证会。 当时,财政部长参谋长马克·帕特森告诉共和党调查人员,他告知白宫,美国国税局计划披露目标,“这样白宫就不会对此消息感到惊讶。”

在勒纳的评论引起全国关注之后不久,白宫官员承认他们知道这份报告,但没有告诉奥巴马。

Lew告诉国会,他在2013年3月与TIGTA首席执行官J. Russell George的“了解你”会面时首次听到国税局的事情。但他表示,在媒体报道勒纳的言论之前,他并没有全面了解调查结果。在ABA会议上。

Lew在2013年接替财政部长蒂莫西盖特纳之前担任白宫办公厅主任。国会山的共和党人正考虑在今年晚些时候询问盖特纳关于他对国税局目标的了解的问题。

每周活动报告

TIGTA向财政部长发送关于其工作内容的“每周活动报告”。 这些报告在行政部门中很常见,并通过信息自由法的要求获得,作为检察长的内阁负责人的“抬头”。 它们包括诸如“潜在或预期的新闻报道”,“即将举行的听证会”以及等待公开发布的TIGTA报告等类别。

从2013年1月到5月初,TIGTA引用了25份报告,这些报告随后在向Lew提交的每周活动报告中发布。 但该机构最具爆炸性的报告未包含在这些每周备忘录中。 目前尚不清楚为什么,尽管政府官员指出勒纳在TIGTA发布报告之前谈到了ABA会议的目标。 她的评论可能加速了财政部的清理程序。

根据提交给国会的TIGTA备忘录,无论如何,TIGTA官员在2012年和2013年向国税局和财政部官员汇报了情况。 2012年5月30日,TIGTA通知当时的美国国税局专员Doug Shulman及其副手,正在使用针对茶党组织的标准。 ......”

乔丹表示,美国国税局和TIGTA当时都没有通知国会 - 比2012年选举还要早六个月。 他还指出舒尔曼没有纠正他2012年3月22日的证词和方法监督小组委员会的证词,他说茶党团体“绝对没有针对性”。

TIGTA的FOIA做法之前受到了批评。 去年秋天,美国哥伦比亚特区地方法院劝告该机构使用FOIA豁免。 行动原因是一家起诉TIGTA的非营利组织,该公司在去年12月宣布,该机构拒绝分发超过2,000份与FOIA请求相关的文件。

司法观察是另一个起诉奥巴马政府关于FOIA的组织,他在12月份表示,美国司法部拒绝了832份有关美国国税局与司法部公共诚信部门和选举犯罪司之间会议的文件。

在法官裁定支持保守集团诉讼之后,希尔要求的一些文件去年被释放给司法观察。

司法部长埃里克霍尔德上周表示,美国司法部将很快发布关于美国国税局目标的报告,其中将包括“一些最终建议”。

勒纳在国会面前对第五修正案进行了辩护,并对司法部官员进行了长时间的采访。